Medieval History Database - Conference : Questioning The Crime Of Witchcraft -
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Medieval History Database - Conference : Questioning The Crime Of Witchcraft

Conference : Questioning The Crime Of Witchcraft

Conference: Questioning the crime of witchcraft, definitions, receptions and realities (14th-16th centuries)

When: Thursday, May 20, 2021
Where: United States

During recent decades, an increase in works written about the field of witchcraft studies has made it possible to invent new approaches and methods of studying the repression of witchcraft at the end of the Middle Ages and at the beginning of the modern era. Consequently, research has substantially clarified the methods and configurations (ideological, political and doctrinal) that contribute to the genesis of the “witch hunt”. Research has also revealed that the repression of witchcraft can take different forms depending on the context, the areas studied, the sources and objectives they seem to pursue. This underlines the extreme variability for accusations of witchcraft and the categories of such a crime. Thus, the conference aims to focus debate on three main topics: the definition of the crime of witchcraft, its different receptions and the question of its reality.

The objective of the conference is also to discuss the crime of witchcraft by highlighting new areas of research and unstudied sources. The variety of definitions, the modalities of reception and the different realities that the crime of witchcraft had undergone at the end of the Middle Ages and at the beginning of the modern era (14th-16th centuries) will be approached and debated.

Defining the crime of witchcraft: issues, concepts and debates

Historiography has often emphasized the richness of the lexicon involved in medieval and modern sources for labeling witchcraft and those who practice it. Such a typological abundance should be placed in the context of the many fields where the repression of the crime of witchcraft developed beginning near the end of the 13th century. Most recent works, notably those concerning the Alpine region, the Pyrenees and the Kingdom of France, have shown the specificities and distinctive regional identities of the vocabulary used to define witchcraft.

In addition, the crime of witchcraft appears as a legal category with a flexible and dynamic definition where the wording is closely linked to the sources studied. The study of witchcraft therefore seems to testify that this crime was a concept under construction and debate at the end of the Middle Ages. While these elements are relatively well understood today, a full review from a comparative point of view remains to be done. The confrontation of different fields of study mobilizing various materials (judicial, normative, theological sources, pardons, literature, preaching) and highlighting different production environments (laity, clergy, inquisition) would allow us to conduct a global reflection on the modalities of the emergence of the crime of witchcraft at the end of the Middle Ages. This would also make it possible to clarify the repercussions for the use of a certain type of vocabulary by highlighting what is at stake according to the different regional or political units.

Finally, this comparative approach could make it possible to highlight the methods of dissemination and circulation of the vocabulary defining the crime of witchcraft. This could therefore allow us to specify the conditions of their reception and their possible influences of repressive practices against witchcraft.

Reception of the crime of witchcraft: between support and resistance

Beyond its definition, a crime can be received differently. It is clear that before the start of the European witch hunt, a notion of witchcraft pre-existed and differed according to social class or region. This only partially corresponds to the concept of the Sabbat that emerged in courts from the 15th century onwards. We can see this in the debates of theologians on the reality or fiction of witches flying at night. It can also be seen in denunciations typically targeting individuals rather than groups that might be seen to be acting covertly and collectively.

The question of the role of the population in repression is a key element in understanding the phenomenon, both in terms of the impact of popular perception of witchcraft, and in individual actions. While the suppression of the forbidden sect could, in some cases, be exploited by individuals to promote their own agenda, objections to the concept of the Sabbat or to specific trials existed. They are generally difficult to apprehend because justice is exercised by the dominant. Those who wanted to contest, to avoid an open revolt, had to adopt a disguise to avoid any sanction. Nevertheless, the study of medieval and early-modern accounting makes it possible to provide elements for understanding popular support for repression.

Realities of the crime of witchcraft: accusations under tension

In historiography, there is a broad consensus that the Sabbat and most of the crimes the defendants have been charged with did not actually occur. Starting from this hypothesis generally demonstrated since the 1970s, most historians now ask themselves the question of the reality behind the crime. If most of the charges against those accused of witchcraft cannot be proven, what information can be extracted from these documents? There are many points of view. Should essays be read in such a way as to select items outside the expected scope of their production? Should we compare this information with other sources informing us of social and political tensions within communities or of the judges' agenda? And finally, what is the influence of the conservation of certain sources on our own vision of the phenomenon?

Articles on subjects related to these different themes are particularly appreciated.

The conference will be held in French and English.

You are invited to submit a 300-word abstract with keywords in English or French before November 30, 2020 to the following email address: Please include: a brief curriculum vitae, the title of your presentation, as well as your name and academic affiliation. Please send any additional questions you may have to the above email address. Presentations should last a maximum of 20 minutes.

Practical information:
The conference is organized by Maxime Gelly-Perbellini (doctoral student at the École des Hautes Etudes en Sciences Sociales (EHESS, Paris, France) and at the Free University of Brussels, Belgium, research and teaching assistant at the University de Reims Champagne-Ardennes, France) and Olivier Silberstein (doctoral student at the University of Neufchâtel, Switzerland). It is sponsored by the École des Hautes Etudes en Sciences Sociales (EHESS, Paris, France). It will take place on the premises of the École des Hautes Etudes en Sciences Sociales (EHESS, Paris, France) from May 20 to 21, 2021. The conference will begin on May 20 at 2 p.m. and end on May 21 at 5 p.m.


Conférence: Interroger le crime de sorcellerie, définitions, réceptions et réalités (XIVe-XVIe siècles)

Quand: jeudi 20 mai 2021
Où: États-Unis

Au cours des dernières décennies, la multiplication des travaux dans le domaine des études sur la sorcellerie a permis de renouveler profondément les approches et les plans d'étude de la répression de la sorcellerie à la fin du Moyen Âge et au début de l'ère moderne. Par conséquent, la recherche a substantiellement précisé les méthodes et configurations (idéologiques, politiques et doctrinales) qui contribuent à la genèse de la «chasse aux sorcières». Les recherches ont également révélé que la répression de la sorcellerie pouvait prendre différentes formes selon les contextes, les espaces étudiés, les sources et les objectifs qu'elles semblent poursuivre. Il souligne l'extrême plasticité de l'accusation de sorcellerie et les catégories d'un tel crime. Ainsi, la conférence vise à centrer les débats sur trois axes principaux: la définition du crime de sorcellerie, ses différentes réceptions et la question de sa réalité.

L'objectif de la conférence est également de discuter du crime de sorcellerie en mettant en évidence de nouveaux domaines de recherche et des sources non étudiées. La variété des définitions, les modalités de réception et les différentes réalités que le crime de sorcellerie avait subies à la fin du Moyen Âge et au début de l'ère moderne (XIVe-XVIe siècles) seront abordées et débattues.

Définir le crime de sorcellerie: enjeux, concepts et débats

L'historiographie a souvent souligné la richesse du lexique impliqué dans les sources médiévales et modernes pour nommer la sorcellerie et ceux qui la pratiquent. Une telle abondance typologique est à replacer dans le contexte des nombreux domaines où la répression du crime de sorcellerie s'est développée à partir de la fin du XIIIe siècle. Les travaux les plus récents, notamment ceux concernant la région alpine, les Pyrénées et le Royaume de France, ont montré les spécificités et les identités régionales distinctives du vocabulaire utilisé pour définir la sorcellerie.

De plus, le crime de sorcellerie apparaît comme une catégorie criminelle avec une définition flexible et dynamique où le libellé est étroitement lié aux sources étudiées. L'étude de la sorcellerie semble donc témoigner que ce crime est un concept en construction et en débat à la fin du Moyen Âge. Si ces éléments sont relativement bien compris aujourd'hui, il reste à faire un examen complet d'un point de vue comparatif. La confrontation de différents terrains d'étude mobilisant divers matériaux (sources judiciaires, normatives, théologiques, pardons, littérature, prédication) et mettre en évidence différents milieux de production (laïcs, clergé, inquisition) nous permettrait de mener une réflexion globale sur les modalités de l'émergence du crime de sorcellerie à la fin du Moyen Âge. Cela permettrait également de clarifier les enjeux de l'utilisation d'un certain type de vocabulaire en mettant en évidence ce qui est en jeu selon les différentes unités régionales ou politiques.

Enfin, cette approche comparative pourrait permettre de mettre en évidence les modalités de diffusion et de circulation des mots définissant le crime de sorcellerie. Cela pourrait donc nous permettre de préciser les conditions de leur accueil et leurs influences éventuelles des pratiques répressives contre la sorcellerie.

Réception du crime de sorcellerie: entre soutien et résistance

Au-delà de sa définition, un crime peut être reçu diversement. Il est clair qu'avant le début de la chasse aux sorcières européenne, une notion de sorcellerie préexiste et diffère selon les classes sociales ou les régions. Cela ne correspond que partiellement au concept de sabbat qui émerge dans les tribunaux à partir du 15e siècle. On peut le voir dans les débats des théologiens sur la réalité ou la fiction des vols nocturnes. On peut également le voir dans les dénonciations visant généralement des individus plutôt que des groupes qui pourraient être perçus comme agissant secrètement et collectivement.

La question du rôle de la population dans la répression est un élément clé pour comprendre le phénomène, à la fois dans l'impact de la perception populaire de la sorcellerie, et dans les actions individuelles. Si la répression de la secte diabolique pouvait, dans certains cas, être exploitée par des individus pour satisfaire leur propre agenda, des oppositions au concept de sabbat ou à des épreuves spécifiques existaient. Ils sont généralement difficiles à appréhender car la justice est exercée par le dominant. Ceux qui voulaient contester, pour éviter une révolte ouverte, devaient accepter des moyens déguisés pour éviter toute sanction. Néanmoins, l'étude de la comptabilité médiévale et primo-moderne permet de fournir des éléments pour comprendre l'adhésion des populations au phénomène de répression.

Réalités du crime de sorcellerie: des accusations sous tension

En historiographie, il existe un large consensus affirmant que le sabbat ainsi que la plupart des crimes dont les accusés ont été accusés ne se sont pas réellement produits. Partant de cette hypothèse généralement démontrée depuis les années 1970, la plupart des historiens se posent désormais la question de la réalité qui se cache derrière le crime. Si la plupart des accusations portées contre les individus accusés de sorcellerie ne peuvent être prouvées, quelles informations peuvent être extraites de ces documents? Les points de vue sont nombreux. Les essais doivent-ils être lus de manière à sélectionner les éléments sortant du cadre attendu de leur production? Faut-il comparer ces informations avec d'autres sources nous informant des tensions sociales et politiques au sein des communautés ou de l'agenda des juges? Et enfin, quelle est l'influence de la conservation de certaines sources sur notre propre vision du phénomène?

Les articles portant sur des sujets liés à ces différents thèmes sont particulièrement appréciés.

La conférence se déroulera en français et en anglais.

La conférence est ouverte aux jeunes chercheurs, doctorants, post-doctorants ainsi qu'aux étudiants diplômés avancés.

Vous êtes invité à soumettre un résumé de 300 mots avec des mots clés en anglais ou en français avant le 30 novembre 2020 à l'adresse e-mail suivante: Veuillez inclure: un bref curriculum vitae, le titre de votre présentation, ainsi que votre nom et votre affiliation universitaire. Veuillez envoyer toute question supplémentaire que vous pourriez avoir à l'adresse e-mail susmentionnée. Les présentations devront durer au maximum 20 minutes.

Informations pratiques:
La conférence est organisée par Maxime Gelly-Perbellini (doctorant à l'École des hautes études en sciences sociales (EHESS, Paris, France) et à l'Université libre de Bruxelles, Belgique, assistant de recherche et d'enseignement à l'Université de Reims Champagne- Ardennes, France) et Olivier Silberstein (doctorant à l'Université de Neufchâtel, Suisse). Il est parrainé par l'École des hautes études en sciences sociales (EHESS, Paris, France). Elle aura lieu dans les locaux de l'École des hautes études en sciences sociales (EHESS, Paris, France) du 20 au 21 mai 2021. La conférence débuterait le 20 mai à 14h et se terminerait le 21 mai à 17h.


Conferencia: Cuestionando el crimen de brujería, definiciones, recepciones y realidades (siglos XIV-XVI)

Cuándo: jueves 20 de mayo de 2021
Dónde: Estados Unidos

En las últimas décadas, la multiplicación de trabajos en el campo de los Estudios de la Brujería permitió renovar profundamente los enfoques y los diseños de estudio de la represión de la brujería en la Baja Edad Media y en los inicios de la Edad Moderna. En consecuencia, la investigación ha concretado sustancialmente los métodos y configuraciones (ideológicas, políticas y doctrinales) que contribuyen a la génesis de la “caza de brujas”. Las investigaciones también han descubierto que la represión de la brujería puede adoptar diversas formas según los contextos, los espacios estudiados, las fuentes y los fines que parecen perseguir. Subraya la extrema plasticidad de la acusación de brujería y las categorías de tal crimen. De ahí que la jornada tenga como objetivo centrar los debates en tres ejes principales: la definición del delito de brujería, sus diferentes recepciones y la cuestión de su realidad.

El objetivo de la conferencia es también discutir el crimen de brujería destacando nuevos campos de investigación y fuentes no estudiadas. Se abordará y debatirá la variedad de definiciones, las modalidades de recepción y las diferentes realidades por las que ha atravesado el delito de brujería a finales de la Edad Media y al inicio de la Edad Moderna (siglos XIV-XVI).

Definición del delito de brujería: cuestiones, conceptos y debates

La historiografía ha enfatizado con frecuencia la riqueza del léxico involucrado en las fuentes medievales y modernas tempranas para nombrar la brujería y quienes la practican. Tal abundancia tipológica se observa en el contexto de las numerosas áreas donde se expandió la represión del delito de brujería a partir de finales del siglo XIII. Los trabajos más recientes, en particular los relacionados con la región alpina, los Pirineos y el Reino de Francia, han mostrado las características específicas y las identidades regionales distintivas del vocabulario utilizado para definir la brujería.

Además, el delito de brujería aparece como una categoría penal con una definición flexible y dinámica donde la redacción está estrechamente ligada a las fuentes estudiadas. Por tanto, el estudio de la brujería parece atestiguar que este crimen es un concepto en construcción y en debate a finales de la Edad Media. Si estos elementos se comprenden relativamente hoy en día, queda por hacer una revisión integral desde una perspectiva comparativa. El enfrentamiento de diversos terrenos de estudio movilizando diversos materiales (judiciales, normativos, fuentes teológicas, indultos, literatura, predicación) y resaltando distintos trasfondos productivos (laicos, clero, inquisición) nos permitiría liderar una reflexión global sobre las modalidades de la emergencia. del crimen de brujería a finales de la Edad Media. También nos ayudaría a aclarar las cuestiones del uso de un determinado tipo de vocabulario al resaltar lo que está en juego según las diferentes unidades regionales o políticas.

Finalmente, este enfoque comparativo podría permitir señalar las modalidades de difusión y circulación de las palabras que definen el delito de brujería. Por tanto, nos podría permitir precisar las condiciones de su recepción y sus posibles influencias de las prácticas represivas contra la brujería.

Recepción del delito de brujería: entre apoyo y resistencia

Más allá de su definición, un delito puede recibirse de diversas formas. Está claro que antes del comienzo de la caza de brujas europea preexiste una noción de brujería y difiere según las clases sociales o las regiones. Se corresponde solo en parte con el concepto de sábado que surge en los tribunales a partir del siglo XV. Se puede ver en los debates de teólogos sobre la realidad o ficción de los vuelos nocturnos. También se puede ver en las denuncias generalmente dirigidas a individuos en lugar de grupos que podrían percibirse como actuando de manera secreta y colectiva.

La cuestión del papel de la población en la represión es un elemento clave para comprender el fenómeno, tanto en el impacto de la percepción popular de la brujería, como en las acciones individuales. Si la represión de la secta diabólica podía, en ciertos casos, ser explotada por los individuos para satisfacer su propia agenda, existían oposiciones al concepto de sábado oa juicios específicos. Por lo general, son difíciles de comprender, ya que la justicia la ejerce el dominante. Aquellos que querían impugnar, para evitar una revuelta abierta, tenían que aceptar formas disfrazadas de esquivar cualquier sanción. Sin embargo, el estudio de la teneduría de libros medieval y moderna nos permite aportar elementos para comprender la adherencia de las poblaciones al fenómeno de la represión.

Realidades del crimen de brujería: acusaciones bajo tensión

En historiografía, existe un amplio consenso que afirma que el sábado, así como la mayoría de los crímenes de los que se acusó a los acusados, en realidad no ocurrieron. Con base en esta hipótesis generalmente demostrada desde la década de 1970, la mayoría de los historiadores ahora se preguntan cuál es la realidad que se esconde detrás del crimen. Si la mayoría de los cargos contra las personas acusadas de brujería no pueden probarse, ¿qué información se puede extraer de estos documentos? Los puntos de vista son muchos. ¿Deberían leerse los ensayos de manera que se seleccionen los elementos que caen fuera del marco esperado de su producción? ¿Debe compararse esta información con otras fuentes que nos informen sobre las tensiones sociales y políticas dentro de las comunidades o sobre la agenda de los jueces? Y finalmente, ¿cuál es la influencia de la conservación de determinadas fuentes en nuestra propia visión del fenómeno?

Los trabajos con temas relacionados con estos diferentes temas son particularmente bienvenidos.

La conferencia será en francés e inglés.

La conferencia está abierta a investigadores jóvenes, estudiantes de doctorado, investigadores posdoctorales y estudiantes graduados avanzados.

Le invitamos a enviar un resumen de 300 palabras con palabras clave en inglés o francés antes del 30 de noviembre de 2020 a la siguiente dirección de correo electrónico: Incluya: un breve currículum, el título de su presentación, así como su nombre y su afiliación académica. Envíe cualquier pregunta adicional que pueda tener a la dirección de correo electrónico mencionada anteriormente. Las presentaciones deberán tener una duración máxima de 20 minutos.

Información práctica:
La conferencia está organizada por Maxime Gelly-Perbellini (estudiante de doctorado en la Escuela de Estudios Avanzados en Ciencias Sociales (EHESS, París, Francia) y en la Universidad Libre de Bruselas, Bélgica, Asistente de Investigación y Docencia en la Universidad de Reims Champagne- Ardennes, Francia) y Olivier Silberstein (estudiante de doctorado en la Universidad de Neufchâtel, Suiza). Está patrocinado por la Escuela de Estudios Avanzados en Ciencias Sociales (EHESS, París, Francia). Tendrá lugar en las instalaciones de la Escuela de Estudios Avanzados en Ciencias Sociales (EHESS, París, Francia) del 20 al 21 de mayo de 2021. La conferencia comenzaría el 20 de mayo a las 14:00 horas y finalizaría el 21 de mayo a las 17:00 horas.

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